Uma paixão que se torna uma profissão...

Antes de mais, dou-vos as boas-vindas no meu site, no meu pequeno mundo, e quero agradecer-vos pelo vosso interesse pelo meu trabalho!  Vou começar com as apresentações... O meu nome é Julien Hendrickx , nasci em 1982 em Beloeil, uma pequena aldeia na Bélgica.

Em criança, já estava mais interessado nos animais e plantas que me rodeavam do que nos meus semelhantes... O meu parque infantil: a floresta próxima, os meus brinquedos preferidos: um canivete, uma lupa, um fio e um isqueiro... Passei muito tempo a observar a natureza, a construir cabanas, barragens... e se o tempo não estivesse bom, escapava-me lendo livros sobre animais, ecologia, botânica, vendo documentários ou falando durante horas com o meu avô, um engenheiro agrícola apaixonado pela ciência e pela história!

Estes interesses nunca me deixaram, e hoje continuo a ser um grande consumidor deste tipo de informação... Os insectos sociais sempre me inspiraram um certo respeito e uma profunda admiração! É na minha adolescência, num livro de E.O.Wilson e B. Holdobbler, que descobri que era possível manter colónias de formigas em cativeiro de uma forma sustentável! E fiz as minhas primeiras experiências com os meios ao meu alcance.

Também neste período houve uma grande mudança: a chegada da Internet a casa, o início dos fóruns sobre todos os temas possíveis, incluindo a mitromecologia! Comecei então a trocar com outros entusiastas, na Bélgica e em França no início, e depois rapidamente, um pouco por todo o mundo! No início, tratava-se principalmente de "faça-você-mesmo" caseiro e troca de experiências... Com a evolução das redes sociais e dos diferentes canais, como o YouTube por exemplo, o assunto começou a interessar cada vez mais pessoas em todo o mundo, e algumas empresas começaram a aparecer!

Do meu lado, após uma carreira escolar algo caótica, cresci e aos 19 anos comecei a trabalhar no negócio da família: um centro de jardinagem, no qual ocuparei todas as funções durante 16 anos, mantendo-me um apaixonado amador da mitromecologia; a minha colecção cresce...

Infelizmente, um acidente danificou-me gravemente as costas e, depois de ter rangido os dentes durante alguns anos, decidi que era altura de poupar as costas e de mudar de direcção, por isso decidi deixar o centro de jardinagem familiar e criar o meu próprio negócio...

Entretanto, também parti o meu mealheiro para comprar uma ferramenta de trabalho digna desse nome: após longos interrogatórios e noites de pesquisa, optei por uma fresadora CNC (controlo numérico computorizado). A ferramenta parece-me ser boa, eficiente, versátil, modular... Mas eu nunca vi nenhum! E ainda menos utilizado! Então compro-a ... Alguns meses depois, aqui estou eu em casa com uma máquina enorme para instalar, cabos por todo o lado, peças que não conheço, um programa de design que não conheço e um programa para controlar a máquina com centenas de várias funções.... que promete...

Depois de muitas noites sem dormir sozinho ou com a ajuda do meu primo John Hansen (um perito em design 3D e informática), uma formação como maquinista-programador CNC na FOREM (Escritório Valão de Formação Profissional e Emprego), comecei pouco a pouco a realizar trabalho personalizado, design e produção em massa dos meus próprios produtos!

Nasce o meu primeiro website Origin-ants.com, e começo a vender também em feiras e mercados especializados na Bélgica, França e Holanda; clientes e curiosos estão no ponto de encontro, começo a dar-me a conhecer e as vendas aumentam bem... até ao início de 2020 tudo evolui lenta mas seguramente... Depois, uma catástrofe mundial... A COVID... todos os espectáculos, todas as trocas, todas as reuniões são progressivamente canceladas uma após outra para se tornarem proibidas, a importação das colónias de cortadores de folhas é suspensa por causa das restrições sanitárias... como todos os outros eu digo a mim mesmo que passará....

Mas tenho de enfrentar os factos, o mundo mudou: se quero sobreviver, tenho de me adaptar e vender online essencialmente, uma vez que tudo isto está a tornar-se difícil de gerir, decido trabalhar com uma agência: AAA Etac para me ajudar a gerir o website e as páginas das redes sociais! Decidimos abandonar o antigo website e os seus muitos bugs para fazer um novíssimo, Origin-ants.world ... que irá crescer ao longo das semanas!